août 08, 2016

Visite des coulisses de la série Downton Abbey (et du Château de Highclere)

Aujourd'hui, je vais vous parler de l'excursion que nous avions faite il y a quelques semaines lorsque nous étions à Londres : la visite des coulisses de la série Downton Abbey (série anglaise que j'adore).

château de Highclere Downton Abbey

Nous avions réservé cette excursion via Viator. Je vous l'accorde, c'est vraiment cher, mais il s'agit d'une visite instructive et originale, surtout si vous regardez cette série britannique. Alors je vais vous raconter notre visite un peu à l'envers car nous l'avons faite en 3 étapes (sachant que vous devez faire une heure de bus avant d'entamer la première visite) : nous avons d'abord visité la petite ferme là où Marigold, la fille cachée de Lady Edith, a été élevée, puis nous avons visité le petit village de Bampton dans les Cotswolds, là où se trouve la quasi totalité des lieux de tournage de la série en extérieur (l'église, la maison de Misses Crawley...), puis la dernière étape fut de visiter le château de Highclere, qui est le lieu de tournage officiel de la série (en intérieur comme en extérieur).

Je vais donc commencer par vous montrer les photos prises lors de notre visite du château de Highlere (la maison de la famille Grantham dans la série), qui est vraiment magnifique !

château de Highclere Downton Abbey

Je dois vous avouer que nous avons eu une grosse déception puisque personne (y compris notre guide) nous avait prévenu à l'avance, mais en gros les fauteuils roulants sont autorisés dans seulement 2 salles du château. Pour le reste (même à l'étage, alors que nous avions proposé de porter mon fauteuil manuel), soit je devais marcher, soit je loupais la visite. Bien entendu, je n'étais pas venue pour rien, donc j'ai fait un gros effort en marchant durant toute la visite, et j'ai monté les escaliers du seul étage que nous pouvions visiter.

Deuxième déception : les photos sont strictement interdites, même sans flash... Je trouve cela incroyable vu le prix de la visite. Bien sûr, j'ai pris quelques photos en douce (et j'ai acheté le livre officiel du Château en anglais).

château de Highclere Downton Abbey
château de Highclere Downton Abbey
Je voulais une photo sur le fameux escalier !
J'ai lutté pour les monter ces marches...

Le château de Highclere (Highclere Castle) est un château de style néo-jacobéen dont le parc a été aménagé par Capability Brown pour le Ier comte de Carnarvon, Henry Herbert (1741-1811), qui en a hérité en 1769. Le domaine de 405 hectares se situe dans le nord du Hampshire.

château de Highclere Downton Abbey

Au rez-de-chaussée, les salles d'apparat : le grand salon décoré dans le style gothique par Thomas Allom, aux murs tapissés de cuir de Cordoue et entouré d'une galerie au premier étage, la salle à manger d'apparat, dominée par un tableau de Charles Ier à cheval, par Van Dyck, le fumoir, la grande bibliothèque, avec son bureau à gradin et la petite bibliothèque où le 4e comte de Carnarvon se retirait pour travailler. Parmi les tableaux de famille, des œuvres de Reynolds, de William Beechey. Des photographies et trophées équestres rappellent l'intérêt des Carnarvon pour l'équitation et les courses hippiques ; dans un coin du salon de musique, au plafond peint par Francis Hayman dans les années 1730 et aux murs couverts de tapisseries italiennes du XVIe siècle, la table et la chaise, œuvres de Jacob Frères, utilisées par Napoléon à l'Île d'Elbe pour signer sa première abdication.  Plusieurs pièces ont été aménagées par Lady Almina, en particulier le salon, tapissé de soie verte. Le grand escalier de chêne de Thomas Allom est construit dans la haute tour élevée en 1842 dans un style inspiré de la renaissance italienne par Charles Barry. La fabrication et l'installation par Cox and Son, de Londres, prit presque un an, entre décembre 1861 et octobre 1862. L'escalier rouge va jusqu'au deuxième étage. 

Il y a onze chambres au premier étage, dont certaines se visitent, peu à peu reconstituées dans un état historique par Lady Fiona : ainsi, la chambre Stanhope est tapissée de rouge comme lors de la visite du Prince de Galles en décembre 1895. Les pièces aux autres étages sont inoccupées et très dégradées.

château de Highclere Downton Abbey

Si vous êtes fans de Downton Abbey, il est assez facile de reconnaitre certaines pièces, comme le salon, la bibliothèque, le salon fumoir, la salle de musique, la chambre des parents... Désolée, mais je n'ai pu prendre que quelques photos de l'intérieur du château en cachette...

château de Highclere lieu de tournage Downton Abbey
château de Highclere lieu de tournage Downton Abbey
château de Highclere lieu de tournage Downton Abbey
château de Highclere lieu de tournage Downton Abbey
château de Highclere lieu de tournage Downton Abbey
château de Highclere lieu de tournage Downton Abbey
château de Highclere lieu de tournage Downton Abbey
château de Highclere lieu de tournage Downton Abbey
château de Highclere lieu de tournage Downton Abbey
château de Highclere lieu de tournage Downton Abbey
château de Highclere lieu de tournage Downton Abbey
château de Highclere lieu de tournage Downton Abbey
château de Highclere lieu de tournage Downton Abbey

Maintenant, zoom sur notre visite de Bampton ! Bampton est un tout petit village et une paroisse civile de l'Oxfordshire. Il est situé dans la vallée de la Tamise, à environ 7 km au sud-ouest de Witney. Nous avons parcouru peu à peu les rues qui ont servi de lieux de tournage pour tous les tournages en extérieur. Certains lieux spécifiques que l'on voit dans la série ont été filmés à Bampton, comme l'église de la série "St Michael & All Angels" (qui s'appelle en fait l'église St Mary), la maison de Mrs Crawley, quelques pubs dont le pub Grantham Arms... J'ai d'ailleurs acheté un petit livre avec des photos de tournage dans ce village.

Personnellement, j'ai beaucoup aimé me promener dans ce village très mignon, qui nous rappelle finalement une autre époque de l'Angleterre !

Bampton Excursion Downton Abbey

Bampton Excursion Downton Abbey

Bampton Excursion Downton Abbey

Bampton Excursion Downton Abbey
Bampton Excursion Downton Abbey
Bampton lieux de tournage Downton Abbey
Bampton lieux de tournage Downton Abbey
Bampton lieux de tournage Downton Abbey
Bampton lieux de tournage Downton Abbey
Bampton lieux de tournage Downton Abbey
Bampton lieux de tournage Downton Abbey
Bampton lieux de tournage Downton Abbey
Bampton lieux de tournage Downton Abbey
Bampton lieux de tournage Downton Abbey
Bampton lieux de tournage Downton Abbey
Bampton lieux de tournage Downton Abbey
Bampton lieux de tournage Downton Abbey
Bampton lieux de tournage Downton Abbey
Bampton lieux de tournage Downton Abbey
Bampton lieux de tournage Downton Abbey
Bampton lieux de tournage Downton Abbey
Bampton lieux de tournage Downton Abbey

Enfin, nous avons pu visiter toutes les pièces de la petite ferme (qui se situe près du village de Cogges) où a grandi Marigold, la fille de Lady Edith. On reconnait facilement certains lieux de tournage !

Ferme où a grandi Marigold Downton Abbey
Ferme où a grandi Marigold Downton Abbey
Ferme où a grandi Marigold Downton Abbey
Ferme où a grandi Marigold Downton Abbey
Ferme où a grandi Marigold Downton Abbey
Ferme où a grandi Marigold Downton Abbey
Ferme où a grandi Marigold Downton Abbey
Ferme où a grandi Marigold Downton Abbey
Ferme où a grandi Marigold Downton Abbey
Ferme où a grandi Marigold Downton Abbey
Ferme où a grandi Marigold Downton Abbey
Ferme où a grandi Marigold Downton Abbey
Ferme où a grandi Marigold Downton Abbey
Ferme où a grandi Marigold Downton Abbey
Ferme où a grandi Marigold Downton Abbey
Ferme où a grandi Marigold Downton Abbey
Ferme où a grandi Marigold Downton Abbey

Ferme où a grandi Marigold Downton Abbey
Ferme où a grandi Marigold Downton Abbey
Ferme où a grandi Marigold Downton Abbey
Ferme où a grandi Marigold Downton Abbey
Ferme où a grandi Marigold Downton Abbey
Ferme où a grandi Marigold Downton Abbey
Ferme où a grandi Marigold Downton Abbey
Ferme où a grandi Marigold Downton Abbey

Cette excursion a duré 8 heures au total, sachant que nous étions transportés en bus du début à la fin. Étant fan de cette série, je suis tout de même très contente de cette visite car j'aurai des souvenirs inoubliables de la série, même si nous avons eu quelques déceptions (j'ai dû marcher dans le château, photos non autorisées dans le château, nous n'avions pas la meilleure guide du monde car elle nous racontait des anecdotes de la série que nous connaissions déjà, mais elle ne nous laissait pas le temps de prendre des photos tranquillement à l'extérieur).

Finalement, à vous de décider si vous souhaitez y mettre le prix, personnellement même si je trouve le prix de la visite excessif, j'ai apprécié cette visite, notamment le château de Highclere qui est superbe et vraiment à découvrir !

XOXO, O.D.

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